MWC 2018

 

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En lugar de escribir varios posts sobre los diferentes anuncios del Mobile World Congress, este año quiero hacer un resumen en el blog para hablar brevemente de lo más destacado.

Poco que contar, en realidad. Ha sido un año muy apagado, como corresponde a un sector en contracción, maduro y en el que la mayoría de empresas están empezando a reservar las novedades para lanzar justo antes de la campaña navideña.

Galaxy S9

Ha sido el protagonista de la feria, sin duda, y es un teléfono excelente pero también algo predecible y aburrido. Mismo diseño que el S8 pero con el lector de huellas en una mejor posición y cuenta con la primera cámara de móvil con apertura variable. Puede alternar entre una apertura f/2.4 y f/1.5.

En fotografía tradicional, con sensores de gran tamaño, variar la apertura tiene un efecto importante en la profundidad de campo. En fotografía móvil, con sensores de menos de media pulgada, apenas se nota salvo en fotografía macro.

La apertura variable aquí tiene una sola función: mejorar la nitidez cuando hay luz suficiente. Con apertura f/1.5 las imágenes pierden nitidez y definición en los bordes. Es un sacrificio que muchos están dispuestos a hacer a cambio de no tener una foto movida en un bar pero cuando hay luz de sobra es un desperdicio. Es la razón por la que muchas cámaras de móvil se han quedado tradicionalmente en los f/1.8.

Samsung está haciendo hincapié también en dos funciones adicionales. La primera es la grabación a cámara superlenta, que ya debutó en los Xperia del año pasado. Samsung y otros fabricantes la pueden integrar ahora porque se termina la exclusividad de un año que tenía Sony sobre esta tecnología de sensor. Es algo limitado porque sólo puede capturar 0,2 segundos de vídeo en este modo.

La segunda son los AR-Emojis, avatares que copian las expresiones faciales del usuario como los Animoji de Apple, pero con aspecto de personas en vez de animales de emoji y compatibles con varios sistemas de mensajería. Curioso y divertido pero la captura de movimientos no está muy bien implementada.

Xperia XZ2

Se esperaba una corrección de rumbo por parte de Sony Mobile y así ha sido. La compañía ha presentado un nuevo móvil (en realidad dos, con las mismas prestaciones pero uno de ellos en formato compacto) que aumenta el ratio de pantalla a 18:9 y tiene un diseño más moderno y similar al de otros modelos de gama alta.

Son buenos teléfonos, a falta de probar la cámara a fondo, y cumplen con lo que se le pide a un modelo de este rango de precios pero hay poco más que decir. La empresa ha tratado de hacer hincapié en algunas funciones, como el motor de vibración sincronizando con la música o vídeo o la grabación en 4K HDR pero son detalles menores. La vibración, de hecho, es completamente prescindible.

Sony ha conseguido, eso sí, dar un pequeño golpe a Samsung. Horas después de presumir del modo de cámara super lenta (que Sony ya tenía), la empresa japonesa ha añadido la opción de cámara super lenta en alta definición.

Aura

La plataforma de Telefónica (que ya se había presentado el pasado año) ahora está lista para llegar al mercado. O casi. Llega en la segunda mitad del año. Ha mutado un poco por el camino y el mensaje sobre lo que es Aura exactamente sigue siendo lo suficientemente complejo y poco definido como para sospechar que hay más humo que tecnología detrás de la idea. Cuando no eres capaz de explicar algo en un párrafo, suele ser mala señal.

Aura, entiendo, es una plataforma de inteligencia artificial que actuará como intermediario entre el cliente y Telefónica cuya aplicación más visible será una función de asistente virtual para interactuar con el servicio Movistar+. Se podrá cambiar de canal, recibir recomendaciones personalizadas, etc...

Hay una promesa de mayores desarrollos en el futuro en torno a la misma plataforma pero tiene todos los ingredientes de un proyecto dirigido por comité y que se mueve a la velocidad de un glaciar en una gran corporación más interesada en usar buzzwords durante las presentaciones que en hacer algo útil.

5G

Este era el congreso del 5G pero al final hemos tenido poco movimiento. Las promesas que se han hecho recuerdan a las de años anteriores. Vamos a ver los primeros servicios comerciales a lo largo de este año y la implantación definitiva para 2019 y 2020. Al ciudadano de a pie le importará más bien poco. La transición desde las actuales redes de telefonía será más o menos como la que tuvimos de 3G a 4G.

Para las operadoras es un asunto importante porque piensan que les abre puertas a nuevos negocios y les devuelve a una posición de relevancia que han perdido con los años. Spoiler: no va a ser el caso.

Nokia 8810

El famoso teléfono de The Matrix, resucitado para rescatar a la marca finlandés, ahora en manos de HMD Global, del olvido. Nokia ha dado con una fórmula que funciona y lo sabe: un teléfono simple y retro que enganche y sirva para anclar smartphones de gama media y baja. Este año va a probar también con un modelo más ambicioso, el Nokia 8 Sirocco, pero no creo que funcione muy bien. Es un buen teléfono pero llega a un mercado muy saturado. Para el año que viene mi apuesta es que resucitarán el 8210.

Notch-fest

Ninguno de los grandes fabricantes de Android ha copiado claramente el diseño del iPhone X pero entre las pequeñas marcas asiáticas es una tendencia clara y que muchas veces está ejecutada de forma apresurada y casi cómica. Mucho notch en terminales de gama media pero con errores de diseño muy graves porque Android no soporta de forma nativa este elemento y los fabricantes no tienen los recursos para adaptar el código a la nueva realidad de la pantalla.

Paseando por los stands me he encontrado con diseños parecidos al iPhone X en los que la hora o los iconos de las notificaciones quedaban parcialmente ocultos por las curvas de la pantalla o la pestaña. También marcos no simétricos, sobre todo en el borde inferior porque aún no saben o no tienen forma de resolver la ubicación de los controladores de la pantalla.

La copia más descarada ha sido la de Asus, que ha lanzado su nuevo ZenFone 5 incluso con “ZeniMojis”, emojis animados que copian la expresión del usuario. Para rematar el trabajo, durante la presentación hicieron referencias constantes al “teléfono fruta X” en las comparaciones.