¿Cuánto cuesta tener un restaurante en Times Square?

 

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Un poco off-topic para este blog pero interesante, sin duda. Guy Fieri, el presentador del programa de televisión Diner, Drive-ins & Dives ha cerrado el restaurante que abrió en 2012, Guy’s American Kitchen and Bar, y que estaba situado justo al lado de Times Square.

El restaruante no era nada del otro mundo, típica comida americana de bar y una salsa propia, la Donkey Sauce, que era en realidad alioli. Era una trampa para turistas y funcionaba sobre todo por la fama de su fundador pero no hay nada de malo en ello. Hay docenas de restaurantes en Manhattan de los que se puede decir algo parecido.

Lo interesante del cierre, en este artículo del Washington Post.

Según los cálculos, Guy's American generó 17 millones de dólares en ingresos el año pasado, en un vecindario de Times Square que atrae a más de 350,000 peatones por día.
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Situado en el 220 W. de la calle 44., Guy's American estaba justo al lado de la zona de tránsito principal. Los alquileres en esta zona van desde los 100 dólares a los 300 dólares por pie cuadrado, dependiendo de si el espacio está en el nivel de la calle o no. Guy's American ocupaba aproximadamente 6,000 pies cuadrados en el nivel de la calle, con otros 10,000 pies cuadrados de sótano. Una fuente de Nueva York con conocimiento del arrendamiento de Fieri dijo que el famoso chef y el Blue Stein Group estaban pagando 1.8 millones de dólares anuales de alquiler. La fuente habló bajo condición de anonimato.

1,8 millones de dólares al año sólo en alquiler. El dueño del local, por cierto, es el yerno de Donald Trump, Jared Kushner.

Con 17 millones en ingresos parece que las cuentas salen pero en realidad no. Sumando gastos de personal, impuestos, permisos, seguros, materia prima y promoción, para que un local como ese le cuadrasen los números tendría que ingresar 25 o 30 millones de dólares al año, como poco.

El precio de un local en la zona conocida como "la pajarita" -la plaza de Times Square propiamente dicha, que tiene esa forma vista desde arriba-, es aún mayor que en las calles adyacentes. El alquiler puede llegar a costar entre 1.500 y 2.000 dólares por pie cuadrado (es decir, entre 16.500 y 22.000 dólares por metro cuadrado).

Eso explica por qué Times Square está copada de cadenas de restaurantes, que pueden permitirse perder algo de dinero en algunos locales a cambio de la imagen que da estar en el corazón turístico de Nueva York, o ganar dinero gracias a una mejor estructura de precios en materia prima y licencias por formar parte de una cadena.

El único restaurante independiente en Nueva York que puede permitirse estar en un local así es Carmine's, qué también está cerca de Times Square e ingresa unos 33 millones de dólares al año. Sólo seis restaurantes independientes en EE.UU. superan los 30 millones de dóalres de facturación anual.