Un libro de 23 millones de dólares

 
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via [michaeleisen.org](http://www.michaeleisen.org/blog/?p=358)
Michael Eisen analiza un curioso caso en Amazon en el que un libro de genética llegó a tener un precio de 23 millones de dólares por un error en el algoritmo que las editoriales usaban para calcular el precio óptimo de venta.

Cada vez es más común que las tiendas online utilicen estos algoritmos para generar precios de forma automática. Son rutinas que analizan la competencia y recortan o aumentan el precio de los productos para tratar de mantenerse competitivos o reflejar la ventaja de comprar en una tienda determinada.

En este caso dos tiendas de libros que utilizan la plataforma de Amazon entraron en un bucle de precios al alza. Una (Profnath) tenía un algoritmo que cifraba el precio en un 0.99830 del valor de su competencia. La otra (Bordeebook) trataba de cobrarlos a 1.27059 -es una tienda con mejor reputación y por tanto puede permitirse subir sus márgenes-. Como el libro sólo lo ofrecían ellas dos y no había posibilidad de comparar con un tercer vendedor, los algoritmos de ambas comenzaron a retroalimentarse. Una subida en una tenía como resultado una subida inmediata en su competidora y por tanto forzaba a la primera a subir de nuevo sus precios.

El libro llegó a alcanzar un precio de 23.698.655,93 dólares (más 3,99 dólares de gastos de envío) antes de que alguien se diera cuenta del error.